Il 16 gennaio 1979 lo Shah Mohammed Reza abbandonò l’Iran. “Shah Raft”, lo Shah è partito annunciarono i giornali e il turbante si preparava a sostituire la corona. Un bel mondo di teste coronate, presidenti, autocrati, uomini d’affari, accorsi alla sua corte negli anni della manna dell’oro nero, gli voltò le spalle. Il suo esilio fu un triste e solitario finale, divorato dal cancro in un ospedale militare del Cairo.

Per le strade di Teheran il primo febbraio 1979 la rivoluzione arrivò a bordo di una Chevrolet Blazer, un mito dell’America a quattro ruote.

“Posteggiai la mia auto sotto le ali dell’aereo che aveva riportato l’Imam Khomeini dall’esilio in Francia”, mi raccontò il suo autista di allora Mohsen Rafiqdoust, che poi fu uno dei capi Pasdaran, le guardie della Rivoluzione, e quindi leader della Fondazione di Martiri, una delle leve più potenti dell’ayatollah per tenere sotto controllo la società e l’economia.

La folla premeva da tutte le parti e a un certo punto la Chevrolet cominciò a sobbalzare, la gente aveva sollevato l’auto e la portava a braccia. “Mi resi conto nel tragitto di essere passato sopra la gamba di un anziano. Ma l’uomo non ne voleva sapere di spostarsi. “Quanto devo pagare, implorava, per avere avuto l’onore di essere passato sotto l’auto dell’Imam?”.

La tappa più importante fu al cimitero di Behest-e Zhara dove Khomeini tenne il primo discorso senza però pronunciare mai la parola rivoluzione, come racconta Alberto Zanconato _ per anni corrispondente da Teheran dell’Ansa _ in un’ottima biografia di Khomeini pubblicata da Castelvecchi.

Il ritorno di Khomeini venne seguito da una folla di quattro milioni di persone. Diede il via al più importante movimento di massa dopo la seconda guerra mondiale, con una carica rivoluzionaria e popolare nella promessa di restituire agli iraniani dignità e giustizia sociale e il traguardo di ristabilire i valori della morale islamica in uno stato guidato dalla legge divina.

L’11 febbraio di 40 anni fa cadeva anche l’ultimo governo dello Shah guidato da Shapour Bakhtiar. La fine della monarchia avvenne con una battaglia finale in cui i guerriglieri marxisti dei Fedayn del Popolo sconfissero in una base aerea la Guardia Imperiale.

Ci vollero quasi tre anni perché lo stato clericale riuscisse a eliminare marxisti, laici e islamici liberali in un Paese dove il partito comunista Tudeh aveva un milione di seguaci.

In marzo fu proclamata la repubblica islamica e un mese dopo venne costituito il corpo dei Guardiani della Rivoluzione, i Pasdaran. Se ne occupò un direttorio di cinque persone, tra cui Rafiqdoust, che il 4 aprile 1979 si recarono a Qom per presentare a Khomeini la nuova organizzazione. “L’Imam ci ascoltò attentamente e alla fine dichiarò: “E’ una buona idea, adesso che la rivoluzione è riuscita il nemico tenterà un colpo di stato utilizzando l’esercito come in Cile. Dobbiamo quindi contare sulle nostre forze”. In tre mesi i Pasdaran sostituirono le forze armate tradizionali.

Due eventi comunque decisero il destino della rivoluzione. Il primo fu il 4 novembre 1979 la presa degli ostaggi nell’ambasciata americana _ un mese prima che i sovietici invadessero l’Afghanistan _ che segnò la rottura con gli Usa, non rimarginata neppure dall’accordo sul nucleare del 2015 voluto da Obama e stracciato da Trump.

Come andarono le cose me lo raccontò l’allora ministro degli Esteri Ibrahim Yazdi. “Chi sono questi studenti?”, chiese Khomeini. “Dategli un calcione e rimandateli a casa”. Ma l’Imam cambiò opinione quando vide masse di dimostranti entusiasti e annunciò che era cominciata una seconda rivoluzione, più importante della prima.

L’altro evento fondamentale per l’Iran nel settembre 1980 fu l’invasione irachena di Saddam Hussein: la guerra con un milione di morti durò otto anni e saldò al potere l’alleanza tra religiosi, bazarì e pasdaran. Fu quello il “fronte dei martiri” dove nello Shaat-el-Arab vidi dei giovanissimi, con le chiavi del Paradiso musulmano al collo e il coltello tra i denti affrontare a mani nude i carri armati iracheni e rotolarsi avvolti nei tappeti sui campi minati. La necessità di compattare il fonte interno fu decisiva per tenere la rivoluzione in sella. Non era stata una  vittoria ma l’Iran persiano dimostrò di sapere resistere agli arabi appoggiati dalle armi dell’Occidente e dai soldi delle monarchie del Golfo.

Da allora la repubblica islamica non si è mai fatta tentare dall’idea di piegarsi all’egemonia americana, alla potenza militare di Israele o a quella economica degli emiri: il petrolio ha fatto galleggiare un Paese che ha affrontato anche grandi movimenti di protesta interni come l’Onda Verde del 2009 che anticipò di due anni le primavere arabe.

L’Iran non solo ha resistito militarmente ma ha esteso la sua influenza in Iraq, in Siria, in Libano anche per gli errori clamorosi degli Usa che eliminarono i nemici di Teheran, Saddam Hussein e i talebani afghani. E sono stati ancora i pasdaran iraniani e le milizie sciite a fermare per primi l’Isis in Iraq nel 2014 e a tenere in piedi il regime siriano di Bashar Assad.

E la rivoluzione? Nel 1979 gli iraniani erano 40 milioni, ora sono 80, di questi 50 milioni hanno meno di 30 anni, un’intera generazione che non ha coltivato l’utopia khomeinista e neppure partecipato alla guerra contro Saddam. Un altro mondo.

”La rivoluzione islamica _ dichiarò allora l’Imam Khomeini_ farà molto di più che liberare dall’oppressione e dall’imperialismo: creerà un nuovo tipo di essere umano”. Ma dell’aspirazione a quella società ideale non è rimasta quasi traccia. Sono però sopravvissute le sue imperfezioni e  l’Iran mostra quasi sempre un doppio volto. Lo spiegava molto bene con una metafora il filosofo Dariush Shayegan: “La storia dell’Iran è come un pendolo che oscilla, a seconda delle stagioni, tra Occidente e Oriente”. Ma quale sarà la prossima stagione persiana forse non lo decideranno soltanto a Teheran.

 

Alberto Negri

Alberto Negri è stato corrispondente e inviato di guerra per Il Sole 24 Ore dal 1987 al 2017 e scrive oggi per Il Manifesto e Tiscali.it. All’inizio della sua carriera è stato ricercato per l’Istituto di Studi di Politica Internazionale, ISPI, e ha esordito come giornalista nel 1981. Durante la sua carriera ha seguito e vissuto in prima persona i principali avvenimenti storici e politici del Medio Oriente, dell’Asia Centrale, dei Balcani e dell’Africa, dalla guerra tra Iraq e Iran, passando per la guerra in Afghanistan e nei Balcani, le destabilizzazioni in Eritrea, Etiopia, Mozambico, Somalia, Kenya fino alle recenti Primavere Arabe e alla guerra in Siria. Ha scritto il saggio Il Turbante e la Corona – Iran trent’anni dopo (Editore Tropea, 2009) e Il musulmano errante, Storia degli Alauiti e dei misteri del Medio Oriente (Rosenberg &Sellier, 2017).

Per approfondire la figura di Khomeini: Sabato 6 Aprile 2019 nell’ambito del Middle East Now Film Festival a Firenze, al Cinema Stensen alle ore 20.00 (ingresso gratuito) presentazione del libro di Alberto Zanconato Khomeini. Il rivoluzionario di Dio, Castelvecchi editore, 2018, con l’autore.

Per un punto sulla rivoluzione iraniana: Domenica 7 Aprile 2019, ore11.30, sempre con il Middle East Now Film Festival, Cinema La Compagnia, Firenze: 40 anni all’ombra di una rivoluzione: Cosa è successo, cosa succede? Tavola rotonda moderata da Nicola Pedde con Alberto Zanconato, Alberto Bradanini, Vanna Vannuccini, Viviana Mazza.

Per una storia dell’Iran: Domenica 7 Aprile 2019, ore 10.30, Middle East Film Festival, Cinema La Compagnia, Firenze con Nicola Pedde e il suo nuovo libro: 1979. Rivoluzione in Iran. Dal crepuscolo dello scià all’alba della Repubblica islamica, Rosenberg & Sellier, 2019.

Per approfondire: Alberto Negri, Il turbante e la corona. Iran, trent’anni dopo. Tropea editore, 2009.

Per tutto il programma sul Medio Oriente Contemporaneo del Middle East Now Film Festival 2019, attraverso film, documentari, fotografie, musica e ricette di cucina consultare il link qui.

Immagine dal trailer Flavours of Iraq  presentato al Middle East Now 2019.